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Toulon, 31 voitures en piste pour les essais officiels au Castellet

Toulon, 31 voitures en piste pour les essais officiels au Castellet

La première sortie des écuries de l’European Le Mans Series 2015 se fait sur le circuit Paul Ricard au Castellet, les 23 et 24 mars.

circuit du castellet

Pas moins de 31 voitures sur les 34 engagées sont là pour ce premier rendez-vous, partie intégrante de la saison européenne d’endurance. La totalité des LMP2 sont en piste. Ainsi, on peut faire connaissance avec les nouvelles venues : Algarve Pro Racing qui aligne la Ligier JS P2 n°25, et les deux nouvelles voitures de l’écurie russe SMP Racing, les BR01 n°27 et n°37, les trois ORECA 03R-Nissan n°44 et n°45 d’Ibanez Racing et la n°33 d’Eurasia Motorsport. Krohn Racing, connue pour rouler dans la catégorie LMGTE est présente avec la nouvelle Ligier JS P2 n°40. C’est le moment de renouer avec Pegasus Racing et sa Morgan Nissan n°29, avec l’écurie vice-championne en 2014 JOTA Sport et sa Gibson 015S-Nissan (anciennement Zytek), les Britanniques de Greaves Motorsport (Gibson 015S Nissan n°41) ainsi qu’avec Murphy Prototypes (ORECA03R-Nissan) et de découvrir la toute nouvelle ORECA05 exploitée par le Team Thiriet par TDS Racing. La séance d’essais officielle de l’ELMS est la première occasion de voir rouler les LMP3, la nouvelle catégorie de l’ACO pour compléter la pyramide de l’accession à l’endurance.

circuit du castellet

Trois exemplaires de la petite dernière des protos sont en piste grâce au Team britannique LNT (n°2 et n°3) et l’écurie SVK by Speed Factory (n°15). Au sein du Team LNT, le multiple champion du monde de cyclisme britannique Sir Chris Hoy fait ses premiers tours de roues sur le circuit. La catégorie LMGTE sera très bien représentée puisque pas moins de 10 LMGTE se retrouvent sur la piste varoise. AF Corse aligne trois de ses Ferrari F458 Italia : les n°51 et n°81, ainsi que la n°55 vice-championne LMGTE 2014 pilotée par Duncan Cameron et Matt Griffin. AF Corse exploite également les deux exemplaires d’AT Racing (n°56) et de Formula Racing (n°60), cette dernière étant passée dans la catégorie supérieure pour la saison 2015, après avoir été vice-championne GTC en 2014. Deux autres voitures de la marque au cheval cabré seront présentes au Castellet, grâce à JMW Motorsport (n°66) et Kessel Racing (n°80). Le BMW Team MarcVDS, vainqueur de la dernière manche 2014 à Estoril dans la catégorie GTC, a apprécié sa première rencontre avec l’ELMS et décidé d’aligner cette année sa BMW Z4 (n°52) dans la catégorie LMGTE. Enfin, deux Porsche se mêlent à la bataille des LMGTE avec la 911 GT3 RSR n°86 du Team Gulf Racing UK, et la 911 RSR n°88 de Proton Compétition. Enfin, les six engagés de la catégorie GTC annoncés pour la saison 2015 sont tous présents avec quatre Ferrari F458 Italia GT3 : SMP Racing n°57, pilotée notamment par le Champion du Monde des Pilotes WEC en LMP2 Sergey Zlobin, ainsi que les n°62, 63 et 64 du Team italien AF Corse. La seule Aston Martin Vantage GT3 du plateau ELMS est engagée par le Team danois Massive Motorsport (n°68), pendant que le TDS Racing mène un double programme avec, outre son engagement en LMP2, une implication sérieuse en GTC avec la BMW Z4 GT3 n°59.

circuit paul ricard

 

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Gilles Carvoyeur – Photos : Olivier Lalanne soevents83

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